Warum haben Menschen unterschiedliche Haarfarben?

Warum haben Menschen unterschiedliche Haarfarben?

Menschen investieren viel Zeit und Geld in das Aussehen ihrer Haare. Obwohl wir chemisch wissen, warum Haare so gefärbt sind, wie sie sind, bleibt noch viel über die Genetik hinter der Haarfarbe zu lernen.

Und die Frage, warum Menschen die Vielfalt der natürlichen Haarfarben aufweisen, die wir sehen, von blond über schwarz über braun bis rot, könnte Schlüssel zu einem Teil unserer Evolutionsgeschichte sein.

Evolution

Laut dem Genetiker Luigi L. Cavalli-Sforza kann die Vielfalt der Haarfarben, die wir heute bei Menschen sehen, das Ergebnis einer Kraft sein, die als sexuelle Selektion bezeichnet wird. Sexuelle Selektion ist wie natürliche Selektion eine Kraft, die evolutionäre Trajektorien prägt. Im Gegensatz zur natürlichen Selektion konzentriert sich die sexuelle Selektion jedoch speziell auf Merkmale im Zusammenhang mit der Beschaffung von Partnern.

Nach dieser Theorie kann die Verschiedenartigkeit der Haarfarbe das Ergebnis von zufällig auffälligeren Haarfarben sein, und diese seltenen Farben verschaffen ihren Besitzern einen Vorteil, wenn es darum geht, einen Partner anzuziehen. Ein besserer Erfolg bei der Gewinnung eines Partners hätte einen besseren Erfolg bei der Produktion von Nachkommen bedeutet, die dann die Gene für neue Haarfarben tragen und sie an ihre eigenen Nachkommen weitergeben würden.

Pigment

Die Haarfarbe wird durch zwei Arten von Pigmenten bestimmt, Eumelanine und Phäomelanine, die zusammen alle natürlichen Haarfarben des Menschen erzeugen. („Melanin“ ist der Grundbegriff für jedes Pigment oder jede Färbung im Haar oder in der Haut.) Phäomelanine produzieren die Farbe Rot, und Eumelanine können entweder schwarze oder braune Pigmente produzieren.

Eumelanine bestimmen, wie dunkel oder hell das Haar sein wird. Eine Person, die sehr wenig braunes Eumelanin produziert, hat blondes Haar. Niedrige Konzentrationen von schwarzem Eumelanin führen zu grauem Haar. Viel schwarzes oder braunes Eumelanin führt zu dunklerem Haar.

Jeder hat auch einige Phäomelanine (rötliche) Färbung im Haar. Eine Person mit echtem rotem Haar produziert eine hohe Konzentration an Phäomelaninen.

Genetische Komplexität

Phänotypen sind die physischen Ausdrücke des Genotyps einer Person oder die einzigartige DNA-Sequenz, die das Make-up einer Person bestimmt. Es ist jedoch nicht immer einfach, physische Merkmale direkt auf die Gene abzubilden, die sie produzieren, da Gene häufig auf komplexe Weise interagieren. Genetische Komplexität ist bei der Haarfarbe der Fall, deren zugrunde liegende Grundlage nicht klar verstanden wird. Theorien zur genetischen Kontrolle der Haarfarbe umfassen einen Multigen-Ort zur Kontrolle und eine dominante / rezessive Genbeziehung.

Dominante / rezessive Genbeziehung

In einer dominanten / rezessiven Genbeziehung muss ein Kind zwei Kopien des rezessiven Allels für das Gen (eine von jedem Elternteil) erben, um dieses Merkmal (wie die Haarfarbe) in seinem Phänotyp (oder Aussehen) auszudrücken. Ein dominantes / rezessives Modell würde helfen zu erklären, wie zwei dunkelhaarige Eltern ein blondes Kind hervorbringen könnten, aber dieses Modell kann nicht alle Variationen der menschlichen Haarfarbe, die heute zu sehen sind, vollständig erklären.

Haare und Altern

Einfach ausgedrückt, das Haar ist grau, wenn die Haarfollikel keine Melanin mehr produzieren, insbesondere die oben diskutierten Eumelanine und Phäomelanine. Jeder von uns wird mit einer begrenzten Anzahl von Pigmentzellen in seinen Follikeln geboren. Die genaue Anzahl ist genetisch bestimmt. Mit zunehmendem Alter nimmt die Pigmentproduktion ab und stoppt dann, was zu grauem Haar führt. Schlechte Ernährung, Rauchen und bestimmte Krankheiten können den Pigmentverlust beschleunigen und zu vorzeitigem Ergrauen führen.

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